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他不仅是苹果的首位员工 而且还是乔布斯的伯乐
来源:互联网   发布日期:2016-06-15 21:57   浏览:14690次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

科技讯6月15日消息,据TechRepublic报道,对于很多人来说,比尔费尔南德斯(Bill Fernandez)这个名字也许有些陌生,他最有名的地方就是引荐了少年时的史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)与史蒂夫沃兹尼亚克(Steve Wozniak)相识,因此而被称为乔-沃组合的伯乐。然
 

科技讯6月15日消息,据TechRepublic报道,对于很多人来说,比尔·费尔南德斯(Bill

Fernandez)这个名字也许有些陌生,他最有名的地方就是引荐了少年时的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)与史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve

Wozniak)相识,因此而被称为“乔-沃组合的伯乐”。然而实际上,费尔南德斯曾是苹果首位员工、Mac团队最初核心成员之一、“UI(用户界面)魔术师”。费尔南德斯近日接受采访,详细谈了苹果创业初期的“魔力”、制造首台Mac的过程以及用户界面的未来等。

没有他可能就没有苹果公司

Apple II就像个人电脑领域的第一架飞机Wright Flyer

I。当怀特兄弟1903年进行史上首次试飞时,许多发明家也在尝试放飞自己的飞机。而在1977年,当乔布斯与沃兹尼亚克推出Apple

II时,同样有无数书呆子正在研发个人电脑。但是沃兹尼亚克击败了他们,而乔布斯知道如何推销它。

Apple II堪称塑造现代苹果公司形象的产品,它就是其所处时代的iPhone,重新定义了其后的所有个人电脑。Apple

II获得成功的真正魔力就是沃兹尼亚克信奉的极简主义。沃兹尼亚克将许多技术和组件以前所未有的方式整合到同样的设备中,且以尽可能少的组件组装电脑。正如沃兹尼亚克在其自传中写道:“这是第一台低成本的开箱即用电脑,你不必成为极客就能使用它。”

尽管沃兹尼亚克堪称天才,但Apple II几乎险些胎死腹中,无法成为被广泛使用的产品。苹果12名元老之一丹尼尔·科特基(Daniel

Kottke)说:“1976年,Apple

II甚至无法运行。沃兹尼亚克的原型机依然好用,但将其制成电路板时,就变得不再可靠,这令人无法接受。沃兹尼亚克无法搞定它,更糟糕的是,他们甚至没有原理图。”

获得投资者资助后,苹果招募到罗德·霍尔特(Rod

Holt)担任公司首位工程部负责人,没有产品原理图恰是霍尔特上任时面临的最大问题。当时沃兹尼亚克的Apple

II原型机只是堆在纸板鞋盒中的电线和芯片。苹果团队必须将这个神奇的概念变成实际产品,可以生产出来并在商店出售。为此,霍尔特将第一个任务交给了苹果技术员费尔南德斯。

提及电脑和电子产品时,几乎没人比费尔南德斯更了解沃兹尼亚克的设想。他们从小就是邻居,4年级时就认识了对方。高中时,费尔南德斯曾告诉沃兹尼亚克,有个孩子他需要认识,因为他就像沃兹尼亚克那样痴迷电子产品和恶作剧。这个孩子就是乔布斯。此后,沃兹尼亚克收购了许多不同的电子元件,并带着它们来到费尔南德斯的车库,2人在这里组装出领先时代多年的DIY电脑。在创建苹果公司之前,沃兹尼亚克曾帮助费尔南德斯在惠普谋得技术员的工作,沃兹尼亚克也是惠普的入门级工程师。为此,两人拥有长期共事的历史。

为了将Apple

II打造成可以制造的产品,苹果需要全面解读其所需零部件的技术规格,这就是霍尔特交给费尔南德斯的任务。费尔南德斯说:“当沃兹尼亚克设计东西时,大多数设计已在他的大脑中形成。他唯一需要的文档是几页纸的注释和草图,以提醒他整体构架和棘手问题。而公司需要完整原理图,以展示所有元件及其组装方式。”

这意味着,霍尔特和费尔南德斯必须做出沃兹尼亚克需要的原型机,并以“逆向工程”的方式创造更加标准和可重复制造的产品。科特基说:“霍尔特与费尔南德斯需要从逻辑板中绘制出原理图,因为他们不相信手上的图表。他们确实有逻辑板,因此可通过逆向工程绘制出原理图。”

费尔南德斯说:“通过沃兹尼亚克的手写笔记和图表复印件,我绘制出首张Apple

II的完整原理图。我与沃兹尼亚克合作过,尽管这项工作十分明确,但过程却非常复杂。在我看来,它是非常漂亮的原理图:逻辑清晰,易于确定不同元件之间的关系,数据和逻辑流简单易懂。”

这张原理图十分有效,机器被制造出来,他们创造了历史。沃兹尼亚克和乔布斯一举成名,这两个勇于进取的年轻人在加州车库中拉开了计算机革命的序幕。但是我们的集体记忆中只能容纳少数人的名字,费尔南德兹等人很少被提及,尽管事实上如果没有他,Apple

II永远不会成为开启个人电脑时代的机器。实际上,如果没有费尔南德斯,甚至没有名为苹果的科技巨头。

硅谷造就了费尔南德斯

费尔南德斯的父母在斯坦福大学相识相恋,在他5岁时,全家搬到森尼韦尔。费尔南德斯的整个童年都在这里度过,母亲以简约的日式风格装饰房屋,因为她在斯坦福大学从事远东研究工作。

费尔南德斯的家位于中产阶级社区,那里有的居民多为工程师。当时北加州正经历技术崛起,他们受雇于惠普、美国宇航局下属艾姆斯研究中心、洛克希德以及美国国防工业技术承包商等。许多人都将自家车库改装为个人工作间,他们对新兴的科技繁荣充满激情,喜欢与邻家孩子聊起这些,偶尔还会将多余的元件和工具分给他们,并传授有关电路、布线等知识。

费尔南德斯说:“我喜欢做木工活儿,有时候甚至希望自己在橱柜制造商汇集的那条街长大。但是,我却生活在满是电子工程师的街区。”费尔南德斯的父亲当过辩护律师、法庭法官以及森尼韦尔市长,母亲则是20世纪50年代的“超级妈妈”。

上中学时,费尔南德兹迷上了电子产品。13岁时,他制造了可以散发五彩灯光的盒子,通过一系列按钮可轻松控制开关。14岁时,费尔南德兹设计出电动锁,通过按序按钮控制开启和闭合。15岁时,费尔南德斯制作出电视干扰器,可以拦截电视信号。沃兹尼亚克甚至将其带到大学,用于戏弄同学。1970年,费尔南德兹16岁时,与沃兹尼亚克开始了最雄心勃勃的项目。他们决定利用沃兹尼亚克从其工作的技术公司Tenet收集到的20多个电子元件,组装自己的电脑。几年来,沃兹尼亚克始终在纸上绘制他的电脑概念,但从来没有尝试真正建造过。

在获得这些元件后,沃兹尼亚克带着它们来到费尔南德斯的车库,2人开始将沃兹尼亚克的素描付诸实践。按照今天的标准来看,这就像是初步试验,最多只比计算器高级一点儿。它没有微处理器、屏幕或键盘,只能处理打孔卡,而且输入的返回结果是一系列闪光灯标。但是作为个人电脑,它领先了时代好几年,并蕴含着巨大潜力。沃兹尼亚克和费尔南德斯称它为“奶油苏打计算机”,因为当他们在费尔南德斯的车库中组装它时,休息之余会骑着自行车前往超市购买最喜欢的饮料Cragmont奶油苏打水,边组装机器边喝。

在此之前2年,费尔南德斯在与乔布斯步行穿过社区时,看到沃兹尼亚克正在洗车,并借此机会介绍其与乔布斯认识,两人立即一见如故。从中学开始,费尔南德斯与乔布斯就是朋友,当时乔布斯刚刚搬到这个校区。费尔南德斯说:“我们都是书呆子,不善交际,但都很聪明。我们彼此吸引,对其他孩子之间肤浅的关系不屑一顾,因此都没有多少朋友。”

在中学和高中期间,费尔南德斯与乔布斯经常在一起,特别是在费尔南德斯家中,乔布斯被费尔南德斯母亲的简约日式装饰所吸引。现在回想起来,费尔南德斯认为乔布斯喜欢极简主义设计或是受其母亲的早期影响。乔布斯喜欢与费尔南德斯的母亲待在一起,就像后者的另一个儿子。费尔南德斯与乔布斯都喜欢技术,这或许是他们最重要的共同点。他们也都是年轻的思想家,喜欢共同探讨各种创意。

他们最喜欢干的事情就是散步。费尔南德斯说:“我们总是用好几个小时在附近散步,特别是附近未被开发的荒地中,同时谈论生活、大学等各种话题。”对于乔布斯来说,这种模式几乎贯穿其整个生命和职业生涯。苹果雇员、硅谷同事、记者、朋友都发现,乔布斯最喜欢做的事情,就是在库比蒂诺或帕罗奥图的户外,一边散步一边谈话。

苹果公司的首名雇员

在将沃兹尼亚克和乔布斯介绍认识后,费尔南德斯注意到他们常常待在一起。他们在2件事上展开合作:电子工程和恶作剧。最终,当乔布斯受雇于雅达利公司创始人诺兰·布什内尔(Nolan

Bushnell),并为开发游戏《突出重围》(Breakout)而寻求沃兹尼亚克帮助时,两人开始致力于专业项目。

随后,乔布斯和沃兹尼亚克创建了名为苹果的小公司,乔布斯决定,将沃兹尼亚克设计的电脑(后来被称为苹果I)打包出售给其他爱好者。与沃兹尼亚克相比,乔布斯对苹果公司的事情更加上心。作为一名工程师,沃兹尼亚克在惠普的表现非常出色,当时他可能也很乐意一辈子在那里工作。但是随着计算机革命即将爆发,沃兹尼亚克却没能进入惠普的个人电脑团队。于是,沃兹尼亚克把自己的设想画成草图,并在业余时间对原型机进行试验,希望能用尽可能少的元件组装出电脑。

随着Apple I进化成为突破性的Apple

II,乔布斯和沃兹尼亚克认为应该是创建公司的时候了。当时很多公司都想成为个人电脑领域的先驱者,对于苹果能否脱颖而出,沃兹没有什么把握,因此他不打算从惠普辞职。而乔布斯却将全部精力投入到苹果,但是他需要帮助。为此,沃兹尼亚克和乔布斯找到了费尔南德斯,他当时也在惠普工作。费尔南德斯回忆称,两人告诉他,苹果需要电子技术员,他是他们认识的最好的电子技术员,想知道他是否愿意到这个小公司工作。

费尔南德斯心想:“他们是我的朋友,苹果不是那种很稳定的公司,我会在一个车库里工作。不过,反正我住在家里,并且还没结婚。”于是,他决定试试。苹果当时还算不上正式公司,费尔南德斯需要先从惠普辞职,然后再为乔布斯和沃兹尼亚克工作。但是,当他于1977年年初进入苹果的时候,迈克·马库拉(Mike

Markkula)刚刚成为该公司的投资者,苹果公司也正式成立。费尔南德斯因此成为了该公司的第一名正式全职员工。

沃兹尼亚克说:“费尔南德斯是苹果公司早期创始人圈子中的一员。他是这个圈子的一部分,工号排名第四,但我们让他加入是在迈克·马库拉(工号第三)之前。”科特基也说:“有三个人可以争夺‘苹果公司首位雇员’的称号。我、费尔南德斯以及乔布斯的妹妹派蒂。1976年初夏,派蒂的工作是把芯片插入Apple

I主板上,报酬是每块主板1美元。”

科特基接着说:“1976年6月,我进入这家公司后,乔布斯把这份工作给了我。我从来不知道他给派蒂的报酬是1美元1块主板,他给我的报酬是每小时3美元,而我1小时可以做的主板远远超过三块。所以雇佣我成为乔布斯的首个节流举措,他本来可以给我和他妹妹一样高的报酬。所以这个角度来看,我可以说自己是苹果公司的第一个员工,但夏季结束时,我选择回到学校去完成学业。1977年1月,苹果正式成立,公司有了资金,他们正式招募了费尔南德斯。”

虽然苹果现在是一家公司了,但它依然不够正规。费尔南德斯回忆说:“乔布斯和我曾经轮流去对方车库,做些不同的东西。我骑自行车去他那里,或者他骑自行车来我这里。但现在,我开着自己的黄色小皮卡车去他那里,在他的车库里工作,这令人感到有些好笑。我们在那里制造东西,组装主板,研究处理器技术。”

那时,费尔南德斯与乔布斯两个人承担着管理新生公司日常事务的重担,因为费尔南德斯是技术员,他的主要工作是帮助组装和焊接器件,制造东西,并且提供反馈和建议。但作为唯一的雇员,他还需要为公司的杂事跑腿。费尔南德斯说:“由于沃兹尼亚克依然在惠普工作,因此通常公司中只有我和乔布斯,而我是唯一雇员。乔布斯和我在车库里,沃兹尼亚克则在惠普、他的公寓和车库之间奔波。有时候我坐在车库里,沃兹尼亚克进来说:‘你一定要看看这个程序,’……事情总是在以这种方式发生、壮大、不断前进。”

Apple I是个不错的开端,而Apple

II则获得了巨大成功。车库已经无法容纳日益壮大的苹果,为此公司搬到了库比蒂诺的史蒂文斯溪流大道,那里是苹果的第一个办事处。沃兹尼亚克辞去了惠普的职位,开始全心全意为苹果效力。费尔南德斯说:“你可以明显感觉到空气中有一种魔力。我们感觉自己会改变世界,会给社会带来巨变。我们觉得任何事都有可能发生,人们想拥有自己的计算机,我们正在满足这种不断增长的需求。我们让普通人具备更多权力,让他们做到之前无法想象的事情,我们把技术潜力交到了普通人手中。”

首次离开苹果

但是,随着苹果身价暴涨成为新兴计算机革命的象征,随着乔布斯和沃兹尼亚克成为极客英雄的典范,苹果许多早期员工变得迷茫,包括费尔南德斯。霍尔特被聘为工程部负责人之后,成为了费尔南德斯的直接上司。费尔南德斯是非常有能力的技术员,帮助制订了苹果取得成功的早期发展计划和产品。但当这家初创公司变成真正的企业时,费尔南德斯仍然是技术员,并且越来越多地做着让他感到无法实现自身价值的工作,这让他觉得非常无聊。

费尔南德斯与霍尔特相处融洽,但是当他向霍尔特要求晋升时,却没能如愿。1978年,苹果公司员工增加到100名,并且开始准备上市。两年后苹果上市时,筹集到的资金是自从福特汽车公司上市以来最多的,300多人一夜之间成为百万富翁。但在1978年,就在费尔南德斯寻找机会,希望在苹果担任更高级职位时,关于股票期权的流言开始在雇员中传播。当时苹果公司还没有人力资源部门来处理这个问题,向员工解释情况,但有些员工觉得事情已经越来越清楚,不是每个人都能获得股票期权。

科特基说:“对于我们来说,是否能获得股票期权是一件大事。苹果公司的政策是,只有工程师才有股票期权。当时很多公司也有这样的政策,秘书没有股票期权,拿时薪的雇员也没有这个资格。只有拿月薪的工程师才有,费尔南德斯是工程部拿时薪的技术员,而我是生产部拿时薪的技术员。”

因此,只能做装配原型机的技术员既没有希望获得晋升,又无法获得尊重和享有股票期权,费尔南德斯决定离开苹果,这时距离他进入车库、成为苹果首位员工的时间刚刚18个月。当他20左右岁的朋友们正为经营公司忙得焦头烂额时,安静的费尔南德斯却选择离开。他说:“我在那里没有上升空间。随着公司的发展,聘请越来越多高层次的人才,对于只能当技术员,没有机会升任工程师,我感到厌倦和不满。”

高中毕业后,费尔南德斯曾与许多人共事过,这些人现在已经创办了自己的公司,专门制造电脑组件,他们给了费尔南德斯提供了成为产品工程师的机会。他选择离开苹果,以便发展自己的事业。他解释自己离开的原因称:“这意味着我可以真正发明一些东西,创造一些东西。”

不幸的是,这家公司也在技术上存在一些问题,因此费尔南德斯不得不继续做他在苹果时做的那种技术员工作。这很他感到失望,费尔南德斯1年后选择离开,并对自己的职业生涯感到迷茫。与此同时,Apple

II持续热销,苹果公司上市,费尔南德斯在苹果的很多朋友都变成了百万富翁。费尔南德斯说:“既然我们做出了选择,就得承担选择的后果……并带着一系列后果继续生活。”

前往日本体验文化

离开这家组件制造商后,费尔南德斯转向了完全不同的方向。他离开了技术领域,开始寻找更大的意义,并他离开了美国。他说:“我的兴趣向来很广泛。”其中一个兴趣就是武术,费尔南德斯是合气道棕带。由于母亲的缘故,费尔南德斯始终对日本和远东地区感到好奇,再加上他自己学习合气道的经历,促使他在1979年离开硅谷,前往日本

费尔南德斯说:“我获得了文化签证,然后去日本住了两年。我必须去自己非常感兴趣的国家居住,并让自己沉浸在那种文化中。”他在日本北海道的札幌市安顿下来,那里与美国阿拉斯加州南部处于同一纬度,堪称日本的“雪国”。费尔南德斯在日本做了三件事情。他的工作是当英语教师,辅导成人英语。他进修合气道,获得了第一个黑带段位。他还是巴哈伊教的文化大使,致力于通过国际奖学金建立全球性社区。

费尔南德斯说:“我靠教英语维持生计。当时,日本非常欢迎母语为英语的人当英语教师,所以我在银行、工程公司开小班授课。备课和教学成了我每天生活的一部分,其它部分就是让自己沉浸在当地文化中。当地人对在那里生活的美国人很感兴趣,他们会主动接触我,并成为朋友,为我安排一些文化体验活动。”

日本,费尔南德斯对音乐和人道主义活动兴趣大增。他说:“在札幌,巴哈伊教为联合国教科文组织举办了慈善音乐会,我表演了节目……唱歌,并与大家谈起加州,所以我把它称为‘重温加州’演唱会。我唱歌,展示加州城市和农场风光的幻灯片,描述它们是什么样子,因为日本人对美国很感兴趣,而加州很有名气,很能激发日本人的想象力。”

在札幌生活两年后,费尔南德斯于1981年春回到加州。他来到硅谷找工作,向熟悉的朋友打探工作机会。他说:“我回来之后就进入技术圈,因为我熟悉这一行。”费尔南德斯做了几个月的自由职业者,提供咨询服务,他也联系了乔布斯。他对乔布斯说:“我需要一份工作,你那里有空缺吗?”乔布斯当然重新接受了他。

进入Macintosh团队

1981年年初,乔布斯开始接手Macintosh项目。他当时在苹果的领导团队中几乎被孤立,因为那时的苹果已经是由经验丰富的管理人员做主。所以乔布斯组建了由工程师和设计师构成的特别行动团队,力图研制出不同于Apple

II的计算机。乔布斯找到了他认识并信任的技术专家,他只想要最好的人才。

1981年10月,费尔南德斯被乔布斯招回苹果,成为“技术部门员工”,他是Macintosh团队的第15名成员。由于此前费尔南德斯曾是苹果公司的员工,他的名字已经存在公司的数据库中,他的工号和1978年离开时一样,仍然是第4号。但与费尔南德斯离开时相比,现在的苹果已经大不相同,它拥有数千名员工,精力充沛的高管人员,企业化的基础设施,越来越多的建筑物等。

但乔布斯把这个团队的办公地点安排在苹果总部外面一栋两层楼房中。它距离苹果园区有几个街区远,旁边有德士古加油站,所以团队成员们戏称它为“德士古塔”。虽然Apple

II仍在热销,但乔布斯预言它肯定会在两三年内过时,而苹果需要更加出色的产品才能保住自己在电脑行业的领军地位。IBM和其他公司都进入了这个市场,推出了新产品,导致竞争残酷而激烈。

苹果许多高管让乔布斯主导Macintosh项目,既希望它能成为该公司下一款热卖产品,同时也希望他在有事可做的情况下不要妨碍他们。乔布斯希望集合明星团队打造全新计算机:它可以改变世界,释放人类的创造潜力,把计算机革命的力量带给普通人。虽然在这段时间乔布斯是个很难共事的人,但也给人大家带来很多启发。

费尔南德斯说:“Macintosh是在充满爱的环境里开发出来的——带着这种对亲人、家人的爱来开发它,因为这些人就是Macintosh的目标受众。这激发了巨大的创造力,我们知道自己在开拓新的领域,我们必须创造新的世界,一种看待事物的新方式,一种与事物互动的新方式。这是一个非常有创意、有创造力的环境,我们辛勤地工作,目标就是要取得伟大成就,让我们所爱的人从中受益,爱、创造力、勤奋、远见、驱动力,让这个环境变得非常奇妙。”

费尔南德斯在这个团队中扮演的角色,与他在苹果车库创业初期十分相似:他就好像是“万金油”。他说:“我扮演了很多种不同的角色。”

其中包括工程实验室经理,负责Macintosh外部磁盘驱动器和外部视频端口等项目。他还担任了AppleTalk

PC卡的项目经理。当Mac团队终于搬出“德士古塔”进入苹果园区“Bandley4”楼时,费尔南德斯曾与建筑师共同策划搬迁事宜,以便给团队提供良好的工作环境,包括规划硬件实验室的布局等。他说:“比如在走廊和休息区间安排植物,让花架与藤蔓沿着隔间墙壁的顶部穿过办公区,这种方式比较节省空间。”

费尔南德斯在这期间培养出一种技能,就是设计“以人为本”的界面——无论是虚拟界面,还是实体界面。Mac团队是他实践这些想法的理想场所,因为该团队深入思考用户界面,力图制作出全新的、连普通人也能直观理解的界面。他们给自己规定了严格的纪律,以便设计出不会让用户感到晕头转向的系统。费尔南德斯说:“在Mac团队,我们力图让人们觉得屏幕上的东西是有形的,是可以触知的。”

Mac工程师把大量精力用在对操作系统中不同控件的外观和行为进行标准化方面。比如,他们对复选框与单选款进行周密设计。费尔南德斯说:

“所有这些事情,我们都特意考虑过:如何做出一种视觉元素模式,可以沟通它们的功能;如何让你以一致的方式来与程序交互,无论具体程序究竟是哪一个。我们试图驱使所有第三方开发者编写程序,以便测试它们是否能以同样的方式工作,用户只需要学习一种语言,即一种视觉语言,一种用户界面语言,一种互动式语言,一种行为语言——就可以使用他们购买的所有应用程序。这个概念很吸引人,基本上所有公司都复制了这些模式。”

1984年1月,第一台Macintosh电脑诞生了,它的机箱内壁上刻有早期Mac团队成员的签名,包括费尔南德斯。Mac工程师安迪·赫兹菲尔(Andy

Hertzfeld)曾谈到Mac早期团队称:“Mac团队成员的动机比较复杂,但其中最独特的就是非常重视艺术价值观。首先,乔布斯认为自己是一个艺术家,他鼓励设计团队的其他成员也把自己看成艺术家。由于这是个艺术家团队,所以我们就应该在作品上签名。乔布斯想出了这个好点子,把团队每个成员的签名都刻在制作机箱的塑料模具中。所以我们的签名将出现在生产线下来的每台Mac计算机上。”

签名面板是在1982年2月10日制作的,近两年之后产品才推出,上面有47个签名,包括费尔南德斯、赫茨菲尔德、科特基、乔布斯、杰夫·拉斯金(Jef

Raskin)以及比尔·阿特金森(Bill

Atkinson)等Mac早期先驱。面板上有一个签名,只是简单的三个字母“Woz(沃兹)”。沃兹尼亚克曾是早期Mac团队的一员,主要是帮助进行产品概念化,他还参与了早期的处理器设计。

1980年底苹果上市时,沃兹尼亚克决定给没有资格获得股票期权的苹果早期员工股票,包括兰迪·威金顿(Randy

Wigginton)、克里斯·埃斯皮诺萨(Chris

Espinosa)、科特基以及费尔南德斯等。他从自己的股票份额中抽取一些分给他们。这是一个慷慨之举,特别是对沃兹尼亚克的老邻居和老朋友费尔南德斯来说。想当年,他们曾一起组装第一台电脑。沃兹尼亚克说:“费尔南德斯是我在这个世界上最爱的人之一。我最尊重的是他的头脑,他的头脑非常清醒。”

再度离开苹果

Mac电脑推出之后,费尔南德斯又在苹果工作了9年多。1986年,他从硬件工艺部门进入苹果的软件界面部门。在那里,他发现了自己的专长,并最终赢得了“UI魔法师”的美誉(UI即用户界面)。他说:“我发现自己对用户界面设计工作很有感觉,此后逐渐从电子工程工作转到了用户界面设计上。”

苹果和硅谷向来对传统美国企业的呆板嗤之以鼻,喜欢使用搞怪职位头衔。费尔南德斯的苹果名片上印着“幻像大师”(Master of

Illusions)头衔。他继续在QuickTime和HyperCard的研发上发挥关键作用,它们对HTML和万维网的发展产生了巨大影响。费尔南德斯也对Macintosh

Finder系统软件的发展做出了巨大贡献。他在苹果公司的最后的一个大项目是设计MacOS7的文件夹,其中包括打开、关闭、最大化三个按钮的概念,如今人们仍然在使用它们。

1993年,费尔南德斯说:“苹果公司已经开始裁减老员工,此举可能是为了节省资金,让薪资比较高的人离开。我在第二轮裁员的名单上。”他称自己就像获得了“解放”,立刻获得了多个工作邀约,聘请他当UI专家。他曾到数据库公司工作,也曾帮即将上市的文档管理公司解决问题。1998年,费尔南德斯创办了自己的UI顾问公司,名为比尔-费尔南德斯设计公司。此后15年中,他参与了很多不同公司的不同项目,有些甚至就连他自己都叫不上名字。直到2013年,费尔南德斯终于推出他自己的高科技创业公司。

UI的未来

亲眼见证个人电脑的诞生和互联网的崛起,并在这些革命性技术的塑造过程中发挥了关键作用,费尔南德斯积累了丰富的经验。这给他提供了巨大优势,可以观察当今技术领域最热门的问题,这些问题可能对计算机、设计和UI的未来产生重大影响,尤其是UI领域。

费尔南德斯说:“我们正处于过渡时期,就像江河的入海口处河水会变得苦咸那样,UI设计的现状也很乱。其中有些很出色的东西,数量远远超过以前,但仍然有很多垃圾。有很多做法原本是善意的,但却误入歧途。这方面的典型例子就是从三维的、照片般逼真的UI元素(窗框、按钮、滑块等)向“扁平化”UI设计的转变。几年前,有朋友问我未来的网页会像什么样,我说会像杂志一样,会有更加扁平的设计、专业排版、美丽如杂志广告般的页面布局。这种预测正在变成现实。”

费尔南德斯继续称:“但在迈向扁平化的过程中,我们正在丧失旧式3D风格中的一些经验智慧。例如:必须让用户只需看一眼屏幕,就知道哪些东西是可以互动的(如按钮或链接),哪些东西是不可以互动的(如标签);必须让用户一眼就能看出来,互动的元素是做什么用的(它启动程序,链接到其他网页,抑或是下载文件?)用户界面应该是可以探究的,可以发现的,不言自明的。但现在有很多应用和网站,只看重干净、简朴的外观,把重要的UI控件隐藏起来,直到鼠标碰巧悬停在上面,用户才发现它们的存在。这让用户感到一头雾水,经常产生沮丧和无能为力的感觉。”

费尔南德斯认为,扁平化设计的当前状态“有喜有忧”,他担心“我们在走向更洁净的风格时,抛弃了太多老式智慧。”

办公

费尔南德斯虽然非常喜欢探讨未来人们使用电脑的方式,但他目前主要把精力花在设计具体的UI上。在帮助乔布斯和沃兹尼亚克创办苹果公司近40年后,费尔南德斯正在创办自己的高科技公司Omnibotics。这家公司目前依然处于“隐身模式”,但费尔南德斯给出了有关其轨迹的几点暗示。

他说:“现在,我的孩子们都已经长大,我可以不用担心创业给他们的生活带来风险。为了实现梦想,我已经关闭了自己的顾问公司,我希望Omnibotics能改变我们与居所的互动方式。这是我最为期待的未来。我们正在寻找明星工程师、市场营销人员以及希望加入我们团队的投资者。”

他说Omnibotics将“打造智能家居电子产品,我希望最终能够让你的居所更积极地响应你,让你的家拥有自己的用户界面,而不只是机械开关和旋钮。”沃兹尼亚克曾说:“费尔南德斯有敏锐的头脑,对人性十分了解,他能从受众的角度看待技术,设计出有用的东西。”

工号牌第4号

费尔南德斯在苹果公司的工号是第4位。在苹果公司,工号数字靠前是件很光荣的事情,但是科特基说,费尔南德斯从来不曾炫耀(甚至提及)过自己的工号。费尔南德斯从来没有拍过自己戴着工号牌的照片,他1993年最后一次离开苹果时,把工号牌还给了人力资源部。

费尔南德斯说:“我是一个好员工,离开的时候,就把工号牌还回去了。有些人已经离开公司了,但却保留着工号牌。我不知道他们是怎么做到的。我希望自己也还保留着它。但是当你离开一家公司时,你应该交还工号牌。”

也许苹果公司没有哪个员工像费尔南德斯这样,为公司做出了永恒的贡献,然后默然离开。他没有从苹果的股票期权中赚到几百万,也不像早期的苹果元老那样出名。但是他做的工作,却影响到了我们这个时代最重要的一些变革性力量。他带着经验智慧离开,继续在技术为人类做贡献的领域发挥着重要作用。(小小)

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