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马斯克新计划:发射700颗卫星提供上网服务
来源:互联网   发布日期:2014-11-08 17:52   浏览:4934次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

从PayPal支付到特斯拉电动车,再到火箭发射公司SpaceX,马斯克无疑已经成为一个广受尊敬的传奇企业家。不过他的传奇还在续写。据美国权威媒体引述消息人士称,马斯克正在酝酿一个上网卫星计划,即发射700多个廉价卫星,为地面人员提供上网接入服务。马斯克甚至准备独立制造这些卫星。

众所周知的是,谷歌曾经对外公开过一个上网卫星计划,斥资10亿美元发射180颗卫星用于上网。但是谷歌这一项目的负责人、资深专家格雷格·维勒(GregWyler)不久前却从谷歌离职。

消息人士称,维勒将成为马斯克上网卫星计划的伙伴。此前,维勒曾经创办了一家“WorldVu卫星公司”,该公司拥有相关的无线电频率资源。

知情人士透露,马斯克和维勒两人,正在就这一计划和行业人士接触,按照计划,马斯克计划发射700多颗廉价卫星,每颗卫星的重量大约100多公斤,在体积上,这些廉价卫星仅为目前通信卫星的一半。不过在卫星规模上,这一计划将是目前全世界最大的卫星通信网络(铱星网络)的十倍。

马斯克这一计划,在资金、技术和监管规定方面,还将面临不小的障碍。据行业人士估计,上网卫星计划将耗资十亿美元。需要指出的是,该项目目前还只是在酝酿阶段,马斯克未来仍有不参与计划的可能性。

700多颗廉价卫星从何而来?据消息人士透露,马斯克和维勒两人正在考虑建设一个工厂专门制造卫星。据称,马斯克已经和美国佛罗里达州和科罗拉多州的官员进行过会谈,寻找卫星工厂的选址。

另外,维勒的WorldVu公司,目前也还在寻找另外一个卫星领域的技术伙伴,希望获得技术增援。

据消息人士称,马斯克旗下的太空火箭发射公司SpaceX,可能负责将几百颗卫星送上太空,不过目前该公司尚未签署正式的协议。在过去五年时间里,SpaceX公司已经十几次成功发射Falcon9火箭,在2018年之前还将发射四十多次。今年九月分,SpaceX公司获得了美国宇航局26亿美元的合同,将研发用于运送美国宇航员的“类似的士”的太空飞船。

需要指出的是,建设一座工厂专门制造和测试卫星,将是一个耗时良久的过程。另外,WorldVu还需要和其他的通信运营商进行沟通,以便清理出用于上网卫星的通信频率资源。另外,SpaceX公司可能在2020年左右具备发射上万卫星的能力,但是届时,WorldVu公司拥有的无线电频率资源权益可能到期。

早年,维勒还曾经创办过一家名为“O3B网络”的卫星通信公司,可提供卫星上网服务,不过该公司发射的第一批四颗卫星出现了技术问题,卫星寿命可能缩短。据悉,该公司曾计划一共发射12颗卫星,为地球上赤道两侧的国家和地区提供上网服务,不过如今维勒已经离开了这家公司,但是他仍然是股东之一。

卫星上网计划充满高度挑战,即使是谷歌这样的巨头也未能顺利推进。维勒曾经携带自己的计划加盟谷歌公司,随后谷歌对外公布了上网卫星计划,然而维勒在谷歌只待了不到一年时间就离职,转而和马斯克合作。

至于维勒离开谷歌的原因,据两位消息人士透露,谷歌的主营业务是网络搜索,维勒担心在卫星制造等业务上,谷歌没有足够的经验。对于维勒为何离职,谷歌则拒绝置评。

这一计划的另外一个挑战,就是制造出大量廉价的通信卫星。目前,全世界最小的通信卫星,重量在200多公斤左右,每一颗卫星的制造成本为数百万美元。而马斯克和维勒希望通过技术革新,将卫星制造成本压缩到一百万美元以下。

在SpaceX公司的创办和运营中,马斯克通过简化火箭设计,自行制造发动机和其他零部件,大幅削减了火箭成本,实现了太空发射的经济性。

在微型通信卫星的制造上,马斯克和维勒两人,将面临若干家厂商的竞争,它们包括美国内华达州的SierraNevada公司,以及英国的Surrey卫星科技公司。

在商业卫星通信的发展历史中,过高的成本以及数量较少的用户成为行业发展的掣肘。比如铱星网络在1998年开始发射卫星,然而3000美元的卫星电话终端费用,以及每分钟7美元的话费资费,导致用户寥寥无几,九个月之后,铱星公司申请破产保护。另外一家从事卫星通信的Globalstar,也在2002年陷入了破产保护。这两家公司如今都已经转型成为移动数据业务服务商。

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